Diwali, également orthographié Divali, l’une des principales fêtes religieuses de l’hindouisme, du jaïnisme et du sikhisme, dure cinq jours, du 13e jour de la moitié sombre du mois lunaire Ashvina au deuxième jour de la moitié claire du mois lunaire Karttika . Les dates correspondantes du calendrier grégorien tombent généralement fin octobre/début novembre. Le nom est dérivé du terme sanskrit dipavali, qui signifie « rangée de lumières ». La fête symbolise généralement la victoire de la lumière sur les ténèbres. Le troisième jour de Diwali est célébré cette année, le jeudi 4 novembre 2021.

Les célébrations de Diwali diffèrent selon la région et la tradition. Chez les hindous, la coutume la plus répandue est l’allumage de diyas (petites lampes en terre cuite remplies d’huile) la nuit de la nouvelle lune pour inviter la présence de Lakshmi, la déesse de la richesse. Au Bengale, la déesse Kali est vénérée. En Inde du Nord, le festival célèbre également le retour royal de Rama (avec Sita, Lakshmana et Hanuman) dans la ville d’Ayodhya après avoir vaincu Ravana, le roi des démons à 10 têtes, reliant ainsi le festival à la fête de Dussehra. En Inde du Sud, le festival marque la défaite de Krishna contre le démon Narakasura. Certains célèbrent Diwali en commémoration du mariage de Lakshmi et Vishnu, tandis que d’autres l’observent comme l’anniversaire de Lakshmi.

Pendant le festival, des diyas sont allumées et placées en rangées le long des parapets des temples et des maisons et dérivent sur les rivières et les ruisseaux. Les maisons sont décorées et les sols à l’intérieur et à l’extérieur sont recouverts de rangoli, composés de motifs élaborés à base de riz coloré, de sable ou de pétales de fleurs. Les portes et les fenêtres des maisons sont maintenues ouvertes dans l’espoir que Lakshmi trouvera son chemin à l’intérieur et bénira les résidents avec la richesse et le succès.

Le premier jour, connu sous le nom de Dhanteras, est consacré au nettoyage des maisons et à l’achat de petits objets en or. Lakshmi est au centre du culte ce jour-là. Le deuxième jour, appelé Naraka Chaturdashi ou Choti Diwali, commémore la destruction de Narakasura par Krishna. Des prières sont également offertes pour les âmes des ancêtres. Le troisième jour, Lakshmi Puja, les familles demandent des bénédictions à Lakshmi pour assurer leur prospérité, allument des diyas, des bougies et des feux d’artifice, et visitent des temples. C’est le jour principal du festival Diwali. Le quatrième jour, connu sous le nom de Goverdhan Puja, Balipratipada ou Annakut, commémorant la défaite de Krishna contre Indra, le roi des dieux, est également le premier jour de Karttika et le début de la nouvelle année dans le calendrier Vikrama (hindou). Les marchands accomplissent des cérémonies religieuses et ouvrent de nouveaux livres de comptes. Le cinquième jour, appelé Bhai Dooj, Bhai Tika ou Bhai Bij, célèbre le lien entre frères et sœurs. Ce jour-là, les sœurs prient pour le succès et le bien-être de leurs frères.

Diwali

Diwali est généralement un moment pour visiter, échanger des cadeaux, porter de nouveaux vêtements, festoyer, nourrir les pauvres et déclencher des feux d’artifice (bien que de tels affichages aient été limités pour limiter le bruit et d’autres pollutions environnementales). Le jeu, en particulier sous la forme de jeux de cartes, est encouragé comme moyen d’assurer la chance pour l’année à venir et en souvenir des jeux de dés joués par Shiva et Parvati sur le mont Kailasa ou des concours similaires entre Radha et Krishna. Rituellement, en l’honneur de Lakshmi, la joueuse gagne toujours.

Diwali est également un festival important dans le jaïnisme. Pour la communauté Jain, le festival commémore l’illumination et la libération (moksha) de Mahavira, le plus récent des Jain Tirthankaras, du cycle de la vie et de la mort (samsara). L’allumage des lampes célèbre la lumière de la connaissance sacrée de Mahavira.

Depuis le XVIIIe siècle, Diwali est célébré dans le sikhisme comme l’époque du retour de Guru Hargobind à Amritsar après sa captivité à Gwalior, un écho du retour de Rama à Ayodhya. Les résidents d’Amritsar ont allumé des lampes dans toute la ville pour célébrer l’occasion.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une fête principale du bouddhisme, Diwali est célébré par certains bouddhistes comme une commémoration du jour où l’empereur Ashoka s’est converti au bouddhisme au 3ème siècle avant notre ère. Il est observé par la minorité bouddhiste Vajrayana parmi le peuple Newar du Népal. Ils célèbrent en allumant des lampes, en décorant des temples et des monastères et en vénérant le Bouddha.

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