Le Trauma-informed yoga (yoga tenant compte des traumatismes) est basé sur une compréhension particulière du traumatisme, qui met l’accent sur son impact sur l’ensemble du système corps-esprit, par opposition à des états mentaux particuliers (par exemple, des souvenirs troublants) considérés isolément du corps physique. « Le traumatisme », explique Bessel van der Kolk, « n’est pas simplement un événement qui a eu lieu dans le passé ; c’est aussi l’empreinte laissée par cette expérience sur l’esprit, le cerveau et le corps.

S’inspirant des neurosciences, de la psychologie du développement et de la neurobiologie interpersonnelle, cette vision du traumatisme considère les méthodes thérapeutiques basées sur le corps, telles que le yoga tenant compte des traumatismes et la désensibilisation et le retraitement des mouvements oculaires (EMDR), comme au moins égales en importance aux thérapies plus traditionnelles, comme la thérapie par la parole.

Les événements traumatiques impliquent un « choc inévitable » : des menaces à la survie physique et/ou à l’intégrité psycho-émotionnelle vécues dans des circonstances qui empêchent une évasion en toute sécurité. Les événements traumatisants peuvent être des événements ponctuels, comme un accident de voiture, ou faire partie d’un schéma continu, comme la violence domestique chronique.

Bien que les traumatismes à événement unique et complexes et les traumatismes du développement diffèrent, tous deux évoquent la réponse du système nerveux qui implique le modèle instinctif de combat/fuite/gel du corps, qui est câblé dans le système nerveux humain pour nous aider à nous protéger des dommages. Normalement, cela fournit l’énergie nécessaire pour nous propulser vers la sécurité. Un traumatisme survient lorsque nous sommes incapables de prendre des mesures efficaces pour rester en sécurité et restons piégés dans une situation physiquement menaçante et/ou psychologiquement accablante.

Équilibrer un système nerveux non régulé

Si, par conséquent, nous n’avons pas la possibilité de traiter et de libérer le sentiment de choc résultant ressenti dans tout le système corps-esprit, nous pouvons rester coincés dans un état de grave déséquilibre physiologique et psycho-émotionnel. Cela se manifeste souvent par une hyper- ou une hypo-excitation.

Être hyper-éveillé, c’est rester dans un état hyper-vigilant d'”alerte élevée” quelles que soient les circonstances réelles, extrêmement anxieux et scrutant de manière obsessionnelle l’environnement à la recherche de menaces potentielles. À l’inverse, l’hypo-excitation est un état d’être « fermé », se sentant léthargique, apathique, déprimé, dissocié ou autrement déconnecté de la vie.

Quoi qu’il en soit, « les personnes traumatisées se sentent chroniquement en danger dans leur corps. Le passé est vivant sous la forme d’un malaise intérieur qui ronge », explique van der Kolk. Ce sentiment chronique de maladie produit ou exacerbe généralement des problèmes supplémentaires, tels que la toxicomanie, des relations perturbatrices et des réactions excessives ou même dangereuses à des événements par ailleurs mineurs. À long terme, le stress chronique et/ou l’état de stress post-traumatique (TSPT) peuvent entraîner d’autres problèmes de santé graves, notamment les maladies cardiovasculaires et le diabète.

En plus de trouver des moyens de décharger les impulsions incomplètes liées à l’activation du système nerveux, une partie importante de la récupération après un traumatisme consiste à aider les survivants à reconnaître et à répondre de manière saine à leur état physiologique/psychologique actuel. Lorsqu’il est enseigné et appris d’un point de vue tenant compte des traumatismes, le yoga peut être une ressource extrêmement utile sur chacun de ces fronts.

Le yoga peut avoir des effets à la fois stimulants et apaisants. Cela est vrai tant sur le plan physique que psycho-émotionnel. Les professeurs de yoga peuvent encourager l’équilibre du système nerveux grâce à des cours qui intègrent à la fois des postures stimulantes et assises, et en encourageant les étudiants à remarquer quand ils se sentent en sécurité, apaisés et en sécurité. Une partie de la compétence d’un enseignant informé sur les traumatismes consiste à mettre l’accent sur la conscience de l’état présent et à offrir aux élèves la possibilité de choisir ce qui leur apporte un équilibre. Au fil du temps, les élèves peuvent développer des capacités d’adaptation et faire des choix qui soutiennent leur transition d’une hyper- ou hypo-excitation à un état équilibré.

Surveillez les déclencheurs

Les réactions trop intenses à des événements plus ou moins quotidiens (par exemple, des bruits forts inattendus) sont communément appelées « déclencheurs ». Il est important que les professeurs de yoga travaillant avec des vétérans comprennent que « être déclenché » fait partie du modèle de déséquilibre physiologique produit par une expérience traumatique. Les instructeurs de yoga travaillant avec des vétérans en milieu clinique doivent savoir pourquoi et comment adapter les pratiques d’enseignement standard pour minimiser les déclencheurs potentiels.

Il convient de souligner que la pratique du yoga peut parfois être déclenchante pour certains étudiants, peu importe à quel point l’enseignant est hautement qualifié et expérimenté. Pour cette raison, les enseignants qui travaillent avec des élèves souffrant de TSPT devraient toujours avoir de solides relations de travail avec le personnel de soutien et les cliniciens.

Encourager une approche à plusieurs volets

Compris comme une expérience qui perturbe le système corps-esprit, le déroulement des schémas physiologiques et psychologiques codés par le traumatisme peut nécessiter une combinaison

1) de thérapies cognitives « descendantes » par la parole pour aider à traiter les souvenirs, renforcer les relations et développer des relations significatives. récits personnels;

2) des thérapies « ascendantes » basées sur le corps pour aider à calmer le système nerveux, à s’autoréguler et à ressentir et tolérer une gamme d’émotions et de sensations ; et

3) si nécessaire, prendre des médicaments sous la supervision d’un professionnel qualifié pour fournir les bases nécessaires à l’efficacité des thérapies cognitives et corporelles.

Le yoga basé sur les traumatismes et l’EMDR sont largement considérés comme les thérapies corporelles les plus efficaces disponibles. Il est essentiel de réaliser que le yoga sera plus efficace pour guérir les traumatismes lorsqu’il est intégré à un ensemble plus large de soutiens thérapeutiques qui ont été spécifiquement adaptés à l’individu. Les enseignants ne devraient jamais amener les élèves à croire que le yoga est une thérapie autonome. Même si le yoga est la seule modalité thérapeutique avec laquelle un étudiant souhaite s’engager, les enseignants doivent communiquer qu’il est toujours préférable de rester ouvert aux thérapies, ressources et soutiens complémentaires.

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